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陨石新闻

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陨石的几种常见分类

2017-05-15

按照化学成分和特性,陨石一般被分为三个大类:以硅酸盐成分为主的石陨石Stony meteorite),以金属铁、镍为主的铁陨石(或陨铁,Iron meteorite)以及二者兼有的石铁陨石Stony-iron meteorite)。


石铁陨石


 最罕见的一大类陨石便是石铁陨石,在目前的陨落记录中,这类陨石只占总量的1%。顾名思义,这类陨石既含(硅酸盐组分),又含(铁镍合金单质)。根据单质铁的蕴含方式,石铁陨石又可以分为中铁陨石(中陨铁,Mesosiderite)和橄榄陨铁Pallasite)。


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沙漠中的死牛陨石碎片(右)及陨石截面照片(左)。图片来源:meteorites.com.au; encyclopedia-of-meteorites.com


铁陨石


 铁陨石同样不多见,在陨落记录中占总量的6%左右,铁陨石是含有大量铁镍金属的陨石,因其铁含量高,又被称为陨铁。它们很可能作为人类早先可使用铁的来源,在文学创作中也常被当为打造上古神兵的必须材料——所谓玄铁是也。


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霍巴铁陨石。图片来源:wiki commons


 铁陨石的分类比石铁陨石要复杂的多。按照传统的分类,根据结构的不同,可以将铁陨石分为八面体铁陨石(Octahedrite)、六面体铁陨石(Hexahedrite)和无纹铁陨石(Ataxite)三类,其中八面体铁陨石又依据其纹理精细程度做了详细划分。而新近按照化学方法,将铁陨石类型做了更为详细的划分,依然是三个大类:岩浆铁陨石Magmatic iron meteorite)、原始铁陨石(或非岩浆铁陨石,Primitiveiron meteorite)和其他铁陨石Ungrouped iron meteorite),只是前二者之下又细分为了14个群,部分群还有子群——这里就不再详细展开了。


石陨石


 相对之前的两个种类,石陨石数量非常庞大,在观测陨落的陨石中,93%都是石陨石。这些陨石主要由各种硅酸盐组成,对它们进行分类非常复杂。目前为科学界普遍接受的分类方法是根据内部结构将其分为两大类:其中一类内部均匀分布毫米级球状颗粒,称作球粒陨石Chondrite),它们的母天体未经熔融或岩体分化,于是结构未曾改变,保留着最原始的特征;而另一类石陨石则没有球粒结构,称作无球粒陨石Achondrites),它们的母天体往往经过熔融,通常会含有独特纹理和熔融矿物,与地球上的岩浆岩、玄武岩结构类似。在一些陨石分类体系里,甚至将铁陨石和石铁陨石也并入了球粒陨石和无球粒陨石这两类之中。


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球粒陨石的切片,不难发现它是由很多球形颗粒组成的。图片来源:geokem.com


球粒陨石


 这类陨石占所有陨落记录的86%,也就是最常见的一种,因其数量庞大,因而也被广泛研究。按照化学成分,球粒陨石又可以分为四大类。

 最为常见的球粒陨石是普通球粒陨石Ordinary Chondrite),这个陨石家族的绝大多数均属此类。普通球粒陨石之下还可以继续细分,根据矿物成分的不同(主要根据铁含量、其它金属含量和氧化铁含量),普通球粒陨石可以分为高铁群(H chondrite)、低铁群(L chondrite)和低铁低金属群(LL chondrite)。


3.jpg吉林一号陨石


无球粒陨石


 无球粒陨石远较球粒陨石稀有,占所有陨落记录的8%左右。这类陨石的分类也颇为复杂,在不同资料各有差异。具体来说,大体上可以分为原始无球粒陨石Primitive achondrite)、火星陨石Martian meteorite)、月球陨石Lunar meteorite)、小行星陨石Asteroidal achondrite)等几类。但也有些资料将小行星类当中的某些族群归入原始类,并将小行星类拆分为玄武岩类(或称HED类,Basaltic achondrite)和其他类(Other achondrite)。


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奥长古铜无球粒陨石泰塔温(Tatahouine)陨石(左)与钙长辉长无球粒陨石NWA 5787(右)。图片来源:meteorite-recon.de