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爱因斯坦预言-美探测到引力波传言激起涟漪

2016-12-13

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外媒称,一个世纪前,爱因斯坦预测了引力波的存在,它们是以光速在宇宙中穿梭的微小的时空涟漪。


路透社2月10日报道称,对于它们的存在,科学家目前只能找到间接的证据。而在11日美国国家科学基金会举行的一个新闻发布会上,研究人员可能终于将宣布直接观测到这种微弱的波。


这一发现将是科学领域的一个里程碑,它将开辟一种全新的观察宇宙的方式,并解开有关宇宙早期以及黑洞、中子星等神秘物体的秘密。


来自加州理工学院、麻省理工学院以及激光干涉仪引力波观测台的科学家将于11日发布有关引力波探测的“进展报告”。


外界都猜测他们将会宣布实现了目标。


德国马克斯·普朗克引力物理研究所的物理学家布鲁斯·阿伦说:“可以这么说,首次发现引力波是一项能获得诺贝尔奖的事业。”


1916年,作为其开创性的广义相对论的一个衍生物,爱因斯坦提出了引力波的存在。


法新社2月11日报道称,今天将公布引力波搜寻活动的进展,整个物理学界都为此而激动不已。


那么什么是引力波?它为何如此引人关注?法新社为此咨询了专家。专家称,爱因斯坦一个世纪前在他的广义相对论中预测了引力波的存在。它们是时空的涟漪。


这一改变游戏规则的理论认为,质量使时空弯曲,就像把一个保龄球放到一个蹦床上的效果。蹦床表面上的其他物体会“跌”向中心——这是对引力的一个比喻,时空就是那个蹦床。


当这些物体加速时,它们沿着弯曲的时空构造以光速发出涟漪——物体质量越大,引力波越大,也越容易被发现。


引力波不与物质相互作用,能够畅通无阻地在宇宙中穿梭。


最强的波产生于宇宙中变化最剧烈的过程——两个黑洞的碰撞,大质量恒星爆炸,或者约138亿年前宇宙的诞生。


为什么探测到引力波非常重要?专家回答道,找到引力波的证据将结束对爱因斯坦理论的一个关键预测的探寻,爱因斯坦的理论改变了人们对于时空等概念的基本认识。


假如引力波能够被探测到,这将为天文学打开一片激动人心的新天地——能够根据遥远的星体、星系和黑洞所产生的波来对它们进行测量。


最难探测到的所谓的原始引力波将推进另一个重要的宇宙学理论,即宇宙诞生之初的“膨胀”或者指数式扩张。


理论认为,原始波至今仍在宇宙中回响,尽管非常微弱。


如果能够找到它们,我们就能得知膨胀时期的能量规模,从而更好地认识大爆炸本身。


对于“为什么它们如此难找”这个问题,专家表示,爱因斯坦本人都怀疑引力波是否能被找到,因为它们实在太微小了。